Marie Heurtin: la Helen Keller francesa

La película, “La historia de Marie Heurtin”,  una conmovedora historia melodramática que se ha estrenado en abril, volvió aparecer en los cines españoles, lo que me lleva a reflexionar sobre este tema. Una vez que  dentro de la Pastoral de sordos se incluye las personas con discapacidad de sordoceguera.

Marie Heurtin nació 13 de abril de 1885, en la Bretaña francesa. Es la mayor de 9 hermanos, de los cuales solo dos hermanas vinieron al mundo sin ninguna discapacidad. El resto de sus hermanos, 5 de los cuales murieron a edad muy temprana, y los que sobreviren eran sordos o sordociegos.

La hija mayor de los Heurtin permaneció en casa hasta cumplir los diez  años de edad, hasta entonces no recibió ningún tipo de educación. En 1895 fue aceptada en el convento de las Hermanas de La Sabiduría, llamado Notre Dame de Larnay. Esta comunidad religiosa atendían a niñas sordas. Fueran pioneras en la educación de niñas sordociegas, siendo Marie la segunda niña sordociega en este convento, más tarde entra también su hermana Marthe Heurtin.

¿Cómo fue la enseñanza de Marie? La hermana Marguerite fue su tutora, empezó acuñar signos en los objetos, y luego deletreándole palabras en francés con el alfabeto manual, lo que amplió poco a poco con el uso del alfabeto Braille. En pocos años, Marie, aprendió a escribir y leer el francés, y se aplicaba a aprender aritmética y geografía. También aprendió el oficio del bordado y a escribir a máquina. La comunicación con otras personas era a través de la lengua de signos francesa.

Marie en el convento: cuando la formación terminaba las niñas del convento de Notre Dame de Larnay, volvían a su hogar. Pero Marie, permaneció en el convento. Hermana Marguerite cuando murió, Marie la substituye siendo la maestra de las niñas sordociegas que llegaban  al convento, una de ellas fue su hermana Marthe.

Marie murió a la edad de 36 años por una epidemia de la época.